Robert Mapplethorpe upprör

Robert Mapplethorpe upprör

Den amerikanske fotografen Robert Mapplethorpe blev bara 42 år gammal då han drabbades av AIDS, men lyckades under sin korta livstid att inte bara bli en framgångsrik fotograf utan dessutom att reta folk till vanvett. Med sina svartvita foton av nakna modeller, ofta i mycket sexuella positioner och gärna med homoerotiska motiv, upprörde många som ansåg att han inte var konstnär utan en pornograf och ingen annat.

Mappelthorpe älskade att tänja gränserna och var mycket väl medveten om hur störande många av hans foton var för den allmänna publiken, men det var just det han ville uppnå. Det handlade aldrig om att förolämpa utan att fråga betraktaren varför något uppfattas som störande? Till Sverige har hans utställningar kommit ett flertal gånger men förutom några höjda ögonbryn så har det inte kommit mycket starkare reaktioner än så.

I USA har dennes utställningar däremot orsakat både aktivism och rabalder och när en sådan skulle öppnas i konservativa Cincinattis konstmuseum år 1990 var man tvungen att tillkalla polis. En stor mediadebatt startade där konstnärer hävade den artistiska friheten medan religiösa ledare protesterade att man har lagar mot pornografi. Hade Mappelthorpe levt så hade han nog lett glatt åt den stora diskussionen.